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SCI期刊编辑:投稿石沉大海,你能不能发邮件催?

作为曾经的科研汪,我很能理解各位醉心科研的同志们希望自己投出去的文章可以顺畅地发表的急切心情。而现实却是,很多稿件在处理过程中都会或多或少地出现各种拖延。

每每在各种论坛、贴吧看到诸如“千万不要催某某杂志的编辑,一催就会被拒稿”之类的言论,作为某SCI期刊编辑的我都会觉得有点无语。因此写下这篇文章,跟大家简单分享一下这么几个问题:

1、稿件处理拖沓的环节及原因
2、编辑能不能催及怎么催
3、如何助力稿件快速发表

1. 稿件处理拖沓的环节及原因


首先,简要介绍一下正规学术期刊的稿件处理流程:见下图(仅是主要流程,细节情况各有不同。

比如有的稿件要经历多轮评审,有的压根没机会经历同行评审,有的需要多位编委审核,有的作者会针对审稿意见提供辩驳等),编委及审稿人均为相关研究领域的科研人士,编委基本是大牛级人物,编辑则有可能不具备相关领域的研究背景。

上图中黄色的节点为稿件处理流程中出现拖延的重灾区。

能不能送审是稿件要过的第一关,很多稿件在送审前便被毙掉了(责编拒稿、编委拒稿,就是所谓的“秒拒”,原因各异,其中有些涉及学术歧视等因素,暂且按下不表),即使偶尔过这一关也会耽搁一些时间(如责编对稿件质量有疑问,明确要求必须得到编委同意方能送审),但总体而言不会太久,因而未标黄。

如果你的稿件过了责编这关,那么恭喜你!你的稿件被拒与否就基本不再由编辑决定啦,他们只能根据审稿人的回馈及编委的决定来选择拒稿与否,不存在作者一催编辑就会被拒稿这一说(编辑就相当于“传令员”或“客服”,而大多数天朝的作者却对编辑敬畏若神鬼,其实是没有摆正自己与对方的关系)。

至于为什么很多情况下,的确是作者催促过后收到拒稿通知,原因如下:一般处理起来比较困难(多有拖延)的稿件,都是所谓的“问题稿件”,因为文章内容、质量等原因,不好找审稿人,消极报告多,常见分歧报告,需要多位编委审核决定等。

由于审稿人、编委不少是领域内大牛,他们也不可能为杂志社全天待命(人家也有休假、与会、教学、申请基金等事情要忙),因此常有耽搁(尽管编辑们会定期提醒这群爷),而作者在催过编辑后,编辑一般都会对审稿人或编委再次发信提醒,以尽快给作者一个回馈,这就导致了大家误以为是催稿导致了稿件被拒。

审稿过程导致的拖延不仅作者烦,编辑可能更烦(毕竟稿件发表量及处理速度相当于编辑的业绩,可是“有利可图”的啊)。编辑们最怕各种找不到合适的审稿人、邀请的审稿人各种原因不同意审稿、同意审稿的各种放鸽子(有关审稿人简直可以出本书了,可以叫“各位爷,求雨露均沾”),每个编辑都必定经历过稿件接手后晾了近一个月还没凑够审稿人的窘境(其实真的很尴尬,同意审稿的人太少或太多都容易出问题,太少容易遇到被放鸽子却无备胎的困境,或遇到分歧报告要补找审稿人,而太多则增大了收到分歧报告或拒稿的概率,无论哪样都很费时间),也必定经历过审稿人花式拖延(病了,婚假孕假产假,亲友离世等各种原因,只有你想不到,没有你遇不到)逼你等报告的情况。

而等编委决定导致拖延的原因,也不外乎编委太忙或他想撂挑子了(编辑与编委的爱恨情仇可以另出一书,名为“大爷,求赏脸”),不过花点时间等一份认真的回馈要好过催来一个不负责的决定。

至于文章已被正式接收,但迟迟不见发表,原因则主要分为两方面:作者方面—没及时交纳钱款、校对阅读时没解决所有细节问题、其他条例等约束;编辑部方面—故意积压稿件到后续卷/期发表以保证杂志各卷/期有着较为稳定的发表量(很多数据库如PubMed、SCIE、Scopus等会对其拟收录或已收录的期刊进行评估,要求其发表年份、发表量等达到要求,负责不予收录)、堆积的稿件较多导致只能推迟到以后发表(多见于以发行纸质杂志为主的期刊)。

2. 编辑能不能催及怎么催


首先,要再次强调一下:编辑也希望能“多快好”地处理稿件(涉及奖金及分红等),因此不会故意拖延,偶有疏忽耽搁了几日,原因不外乎假期或经手稿件太多导致的遗漏(多见于发行量大的期刊编辑部,每个编辑可能会同时处理着大几十篇处于各个阶段的稿件);编辑是可以催的(编辑就是“客服”,作者们对于自己的稿子处理时间偏长、对审稿人及编委反馈的意见或决定有异议、对编辑部的一些要求不满等均可去信说明),编辑们的确更喜欢那些很配合工作、毫无怨言的作者,但涉及作者自身权益的合理诉求(注意!是合理诉求!像文章接收后更改作者及数据等做法是毫不可取的),还是应当明确提出的,而且一般也会得到及时回复的(这里涉及写信时收信人、抄送人等细节)。

对于因为审稿导致的拖延,作者能做的估计就只有推荐合适的审稿人这一项了,至于你推荐的人编辑会不会用,取决于你推荐的审稿人的质量(是否符合学历、研究背景等要求)及其与作者是否存在利益冲突(多数期刊自己的数据库可以自动查询审稿人与作者是否有过合作,编辑也会进行核实)。

由于等待编委决定造成的拖延,作者可以去信委婉询问处理进展,如果涉及申请毕业学位、找工作、经费支持到期、项目结题等较为紧迫的情况,要在信中说明,以提醒编辑及时跟进稿件的处理。

而如果是稿件接收后由于前述编辑部方面的原因等待发表,对于某些需要尽快将文章正式发表的作者(机构年终考核、找工作的硬性要求等),应该去信向编辑明确说明自身情况以协商解决。
3. 如何助力稿件快速发表


1、选好投稿时间,最好每周的前几个工作日投稿。编辑们最讨厌周五或其他节假日前一天投上来的稿件,假日临近,即使来得及送审,也鲜有审稿人会同意审稿;而来不及送审或初检的稿件,就得积压到节假日后处理,大量研究领域相近的稿件同时提交上来(特刊截止日情况尤甚)会增大找审稿人的难度(合适的都被邀请了,不可以过度频繁地去骚扰人家)导致拖延。

2、与编辑交流要有礼有节。信件的主题要简短清晰(文章编号是必备项,不要奢望编辑能记住手上大几十篇文章所有作者的名字),内容要精炼准确(避免长句、长段、复合句,确保意义表述无歧义)。

3、请认真阅读编辑部来信。不同内容信件(比如来自编辑的文章修改通知、来自财务部门的文章缴费通知)的发送人、抄送人可以提示你有问题该找谁,不要一味寄希望于你发送错对象的信件会被及时发现。虽然很多信件都有现成的模板,但编辑们会根据稿件的具体情况对模板进行修改(如修改期限、某些细节格式、针对某审稿人或编委意见的说明等),作者一定要仔细阅读全文(当然,无需熟读全文并背诵)。

4、相互配合。对于编辑部要求提供的一些文件或信息,作者要尽快按要求提供,以免因为这个造成稿件处理的拖延或稿件被拒(有些期刊的硬性要求尽管不一定合理,但编辑真的无权给作者开绿灯,一些必备的信息及文件请务必及时提供);对于文章格式之类的问题,绝大多数天朝同胞还是很给力的,而且不少期刊的编辑是会帮作者排版的,因此问题不大;至于作者认为编辑部给的修改时间太短之类的问题,只要你去信说明情况并给出一个合理的截止日,一般是不会被驳回的;而涉及财务方面的事情,作者要做到对自己的研究机构等经费划拨方的走账流程有个比较清楚的认识,才可以在和期刊方面沟通时避免一些误会和延迟。

5、对自己的稿件有比较清醒的认识。此项研究的内容是否适合某期刊的主题?数据量是否充足?新颖性、可读性是否够好?实验结果与结论联系是否严谨?只要作者对这几点的回答是很有信心的,那稿件处理一般不会太坎坷。相反,则有可能被秒拒。即使被送审,审稿人对一篇看上去就无趣(没啥新意、行文错误百出、逻辑混乱)的稿件也不会有什么兴趣或好的评价。

6、题目和摘要很重要。编辑发送审稿邀请时,审稿人一般是可以在邀请信中看到文章题目、摘要和关键词的,并据此决定是否审稿。因此,一个不流俗的题目(曾有审稿人在给我的信中就明确提到:这文章的题目我在谷歌随便一搜就有成百上千条相似的搜索结果,作者凭什么觉得他的文章能吸引读者?)、一段语言精练准确(甚至有些还挺“风骚”有趣)的摘要至少可以缩短找审稿人的时间并增加审稿人对文章的印象分。

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